Il faut donc avoir de l'âme pour avoir du goût (Vauvenargues)

Mauvais sang ne saurait mentir, de Walter Kirn

Signé Bookfalo Kill

A la fin des années 90, le journaliste Walter Kirn accepte une mission étrange : transporter du Montana à New york, dans son pick-up déglingué, une chienne gravement handicapée qu’un millionnaire de la Grosse Pomme a adoptée. Cet homme s’appelle Clark Rockfeller – oui, comme la grande famille américaine. Fasciné par son étrangeté, croyant y déceler un sujet romanesque, Kirn entretient son lien avec Clark, à tel point qu’ils deviennent amis, d’une amitié bizarre, compliquée, dont le journaliste ne parvient pas à se dépêtrer en dépit des nombreuses mésaventures, parfois humiliantes, qui l’émaillent.
Aussi tombe-t-il de haut en découvrant, des années plus tard, que Clark Rockfeller n’existe pas, et que cet homme qu’il a pourtant fréquenté de près est un manipulateur de génie, accusé de meurtre…

Kirn - Mauvais sang ne saurait mentirEn France, nous avons Christophe Rocancourt ; aux Etats-Unis, ils ont Christian Karl Gerhartsreiter. Deux imposteurs compulsifs, deux mystificateurs ayant élevé leur art à un niveau de duperie qu’aucun acteur de Hollywood ne pourrait atteindre. C’est donc le récit des méfaits extraordinaires de Gerhardtsreiter que fait Walter Kirn, tandis qu’il suit le procès de celui qu’il rencontra sous le nom de Clark Rockfeller, et que des dizaines d’autres personnes ont connu sous d’autres identités, pour finir aussi abusées que lui l’a été.

C’est une histoire d’autant plus stupéfiante qu’elle est totalement vraie. Mauvais sang ne saurait mentir n’est pas un roman, mais bien le récit journalistique d’une amitié trompée, dans lequel Kirn s’attache autant à retracer le parcours invraisemblable de Gerhardtsreiter, sa quête effrénée du rêve américain, depuis son arrivée d’Allemagne jusqu’à son procès pour meurtre, qu’à essayer de comprendre comment lui, journaliste, diplômé, réputé intelligent et clairvoyant, a pu se laisser abuser de la sorte.
Cette réflexion sur la naïveté, la crédulité, s’avère aussi intéressante que l’histoire de l’accusé, véritable artiste du mensonge, prestidigitateur du quotidien, obsédée par la fiction au point de vouloir en devenir une en volant la réalité des autres.

Le seul petit point faible du livre reste son style. Comme je l’ai dit, Walter Kirn est journaliste, et son écriture s’en ressent. Il lui manque la verve du romancier pour insuffler au texte une puissance supplémentaire, et le récit reste relativement plat, factuel, malgré quelques passages plus inspirés que les autres.
Néanmoins, le sujet de Mauvais sang ne saurait mentir supplante ce défaut, et une fois qu’on a intégré le fonctionnement littéraire de Kirn, on ne peut que se laisser aspirer par l’histoire vertigineuse et pourtant bien réelle de Christian Karl Gerhardtsreiter.

Mauvais sang ne saurait mentir, de Walter Kirn
Traduit de l’américain par Eric Chédaille
  Éditions Christian Bourgois, 2015
ISBN 978-2-267-02721-1
261 p., 21€

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11 Réponses

  1. Très bon roman!Recommandé.

    27 février 2015 à 10:43

  2. Intéressant !!

    27 février 2015 à 11:42

  3. C’est marrant ça, c’est l’article que je publie aussi aujourd’hui. ;)

    28 février 2015 à 10:08

    • Rigolo, en effet ;-)
      Ca faisait un moment que je l’avais terminé et que je devais en faire la chronique, mais comme j’ai un peu de mal à m’y mettre en ce moment, ça a traîné…
      Tiens, je mets ici le lien vers ta chronique : https://collectifpolar.wordpress.com/2015/02/28/mauvais-sang-ne-saurait-mentir-de-walter-kirn/

      (Très chouette, ton logo d’accueil, au passage !)

      1 mars 2015 à 11:02

      • Oh merci, c’est trop d’honneur.
        C’est vrai que par moment la lecture ou les chronique de celles-ci sont harassantes. Mais on y revient tout de m^me, la preuve après avoir perdu une centaine d’articles, merci Facebook, je crée mon blog. Frappées nous sommes, n’est ce pas. ;) :)

        1 mars 2015 à 11:41

      • Je dirais même plus : incorrigibles !

        1 mars 2015 à 18:17

  4. Où l’on reparle encore et toujours de Rocancourt.

    1 mars 2015 à 18:04

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