La Comète, de Claire Holroyde

Éditions Gallmeister, 2021

ISBN 9782351782316

512 p.

25,40 €

The Effort
Traduit de l’anglais (États-Unis) par Jacques Mailhos


Jaillie de l’ombre du Soleil, la comète noire DU3 se dirige droit vers la Terre. Une collision semble inévitable, ce qui provoquerait une véritable Apocalypse.
Un jeune spécialiste de l’aéronautique, Ben Schwartz, est nommé à la tête d’une équipe internationale censée trouver le moyen de faire dévier l’énorme bolide céleste de sa trajectoire. Réunis sur la base de Kourou en Guyane, coupés de leurs proches, des hommes et des femmes de tous horizons rivalisent d’ingéniosité pour affronter ce défi sans précédent.
Mais contre toute attente, ce n’est pas l’exploit technologique qui se révèle le plus difficile ; en temps de crise, les passions humaines s’exacerbent, comme sur ce bateau brise-glace en route vers l’Arctique où un photographe baroudeur se rapproche d’une biologiste solitaire.
Alors que le temps vient à manquer, chacun se montre sous son vrai jour.


Au premier coup d’œil, cette histoire a inévitablement des faux airs d’Armaggeddon. Et c’est vrai que, dans les premiers chapitres, en multipliant les personnages et les points de vue, nous entraînant d’un brise-glace en route pour l’Arctique au centre spatial de Kourou en Guyane, le premier roman de Claire Holroyde se donne des faux airs de blockbuster à gros moyens.
Très vite, cependant, la littérature reprend le dessus, en prenant le temps de creuser profond dans les personnages, en s’offrant le luxe de descriptions luxuriantes et de longues et complexes considérations scientifiques. Autant d’éléments ralentisseurs qui, dans une production Michael Bay, auraient tout de la faute de goût à couper de toute urgence au montage, mais que le roman autorise sans problème.

Le propos de la romancière, du reste, est moins de céder au sensationnalisme que de décrypter la manière dont l’humanité réagirait à une menace pareille. Et le tableau qu’elle dresse laisse assez peu de place à l’espoir : émeutes, retour à l’état sauvage, délitement accéléré des codes et repères sociaux, égoïsme exacerbé, hommes et femmes sous la plume de Claire Holroyde laissent globalement s’exprimer leurs pires penchants.
Perdue de loin en loin dans cette apocalypse tristement humaine, la résistance des scientifiques paraît dérisoire, voire inutile. On en est à se demander s’il ne vaudrait pas mieux laisser la nature faire son travail et mettre fin au règne imbécile de cet être soi-disant doué d’intelligence qui ne perd jamais une occasion de massacrer son prochain.

S’il fait froid dans le dos, le propos ne manque certes pas de pertinence. Le roman, lui, souffre de réelles longueurs, et de personnages qui m’ont paru étrangement désincarnés, alors même que l’écrivaine s’acharne à détailler leur allure, leurs pensées, leurs réactions. Trop, peut-être, étouffant sous l’accumulation leur spontanéité et leur marge de liberté dans mon imaginaire de lecteur.
Je n’ai pas non plus été emporté par le style de Claire Holroyde, pourtant confié à la traduction experte de Jacques Mailhos. J’ai trouvé sa langue empruntée, poussive, pas aidée par un manque de rythme global éteignant le sentiment d’urgence qui aurait dû prévaloir dans une histoire comme celle-ci.

Enfin, dernier bémol, l’intrigue semble se déliter au fur et à mesure du roman, jusqu’à l’amener à une conclusion plutôt décevante en oubliant en route de nous informer du destin de certains personnages principaux. Frustrant, et un peu gênant.

Avis mitigé donc pour cette Comète, premier roman intéressant, parfois saisissant, mais qui manque à mes yeux de densité et de puissance pour tenir sur une telle longueur.
Très bon point en revanche pour la magnifique couverture conçue par les éditions Gallmeister, qui a attiré mon attention sur ce livre.
(On se console comme on peut !)


Chez les amis blogueurs, j’ai déniché peu d’occurrences (pour le moment) au sujet de ce roman. Mais vous pourrez lire un peu plus d’enthousiasme qu’ici chez Léa Touch Book et From Richmond to Tacoma.

11 Réponses

  1. Définitivement sans moi ;)

    31 mai 2021 à 08:52

    • C’est sûr que je n’essaierai pas de te faire changer d’avis sur ce coup :)

      31 mai 2021 à 11:37

  2. Je viens juste de finir ma lecture. on n’est pas en phase sur ce coup ;)? j’ai été circonspect sur les parti pris de l’auteure durant la première moitié, mais tout s’est éclairé ensuite et j’ai trouvé la dernière partie sublime. J’adore la fin, je suis en admiration devant la subtilité choisie pour la raconter. bref, j’ai adoré !

    31 mai 2021 à 11:05

    • Bah, il faut bien qu’on soit en désaccord de temps en temps sinon ce serait suspect ;-)
      J’ai peut-être manqué de patience avec ce livre, mais j’ai eu trop de peine à avancer et à me sentir en phase avec les personnages pour parvenir à entrer dedans. Ça arrive !

      Je sens bien que c’est une sensation personnelle, c’est pour cela que j’ai essayé de dégager des points positifs et de dégager la singularité du livre. Mais je ne pouvais guère faire plus :)
      J’attends ta chronique avec curiosité !

      31 mai 2021 à 11:37

      • absolument c’est personnel, comme toute lecture, surtout mettant les personnage en avant. Moi je me suis senti en empathie totale avec eux dans la deuxième moitié

        31 mai 2021 à 12:29

      • Vu tout ce que j’ai à lire, je ne me suis pas acharné non plus. Et je ne le regrette pas, étant donné que j’ai lu des trucs épatants depuis. Deux recueils de nouvelles notamment, dont un que tu as conseillé il y a quelques semaines, que je n’ai pas encore terminé mais qui me sidère par son originalité ; et puis un autre à paraître… bah, jeudi qui vient, tiens ;-)

        31 mai 2021 à 16:12

      • Ahah que de la bonne came ! 💕

        31 mai 2021 à 16:13

      • Complètement :)

        31 mai 2021 à 16:16

      • j’espère que ça le fera jusqu’au bout ! (pour les deux !)

        31 mai 2021 à 16:17

      • Pour celui qui sort jeudi, la lecture est terminée, et je peux déjà confirmer : ça le fait carrément !
        J’en dirai plus par ici jeudi à l’aube :D

        31 mai 2021 à 16:51

      • Ohhhhhh ! Merci pour les auteurs qui ont été formidables !

        31 mai 2021 à 16:52

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