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Vanille ou chocolat ?, de Jason Shiga

Signé Bookfalo Kill

Au début était le choix : glace au chocolat ou glace à la vanille ?
Une décision anodine, n’est-ce pas… Mouais. La trouveriez-vous aussi insignifiante si je vous disais que, potentiellement, elle peut entraîner 3856 conséquences différentes – dont un voyage dans le temps ou tuer toute la population de la planète en un seul clic sur un bouton ?

La morale de cette histoire pourrait être que la gourmandise et la curiosité sont de vilains défauts – si l’on se souciait de morale dans cette histoire. Non, l’intérêt – et quel intérêt !!! – est ailleurs, dans la construction extraordinaire de cette bande dessinée unique.
Parce que, bon, il faut l’avouer, l’Américain Jason Shiga, déjà remarqué pour ses extraordinaires Bookhunter et Fleep, est aussi fou que génial. Et un peu mathématicien sur les bords. Il associe ces trois qualités dans Vanille ou chocolat ?, pour signer une œuvre furieusement originale : une B.D. interactive, dont VOUS êtes le héros.

Dans votre folle jeunesse, vous avez peut-être été accro aux « Livres dont vous êtes le héros », les séries Loup Solitaire, Dragon d’Or ou Défis et Sortilèges1. Si vous en gardez un souvenir ému, ce livre est pour vous. Et sinon, eh bien, ce livre est aussi pour vous – pour peu que vous soyez un peu  joueur et curieux.
A la première page, tout est encore très simple : le petit Jimmy est chez le marchand de glaces, et il hésite entre deux parfums, vanille ou chocolat. En bas de la page, c’est à vous de choisir pour lui – et ensuite, les ennuis commencent. Poussé par un besoin impérieux, Jimmy entre par hasard chez un savant, dont il va découvrir et pouvoir tester trois inventions potentiellement plus excitantes et dangereuses les unes que les autres…

A partir de là, je ne dis plus rien, car mieux vaut être préparé le moins possible pour profiter des innombrables surprises que réserve Vanille ou chocolat ?.
Techniquement, on évolue dans le livre à l’aide d’onglets qui nous entraînent dans le dédale des pages ; et à l’intérieur des pages, on se fraie un chemin entre les différentes cases en suivant des tubes de couleur. Aucune inquiétude, le principe s’assimile très vite, et au bout de deux ou trois pages, on peut profiter à plein régime de la B.D.

Je préciserai juste, pour rassurer les puristes de la bande dessinée, que le chef d’œuvre de Jason Shiga ne se limite pas à son aspect conceptuel. Il raconte une véritable histoire, ou plutôt plusieurs véritables histoires qui se recoupent, se décomposent, se complètent, se répondent, dans un jeu de miroirs et d’allers-retours vertigineux.
En fait, Shiga renouvelle même le plaisir de la lecture en y associant ce côté ludique si excitant. Il fallait y penser, et surtout il fallait y arriver. C’est chose faite, alors ne passez pas à côté de cette merveille, enfin disponible chez nous grâce aux éditions Cambourakis, qui ont eu le courage de s’atteler à la fabrication ô combien complexe de ce livre. Bravo à eux et merci !

Vanille ou chocolat ?, de Jason Shiga
Traduit de l’anglais (États-Unis) par Madeleine Nasalik
Éditions Cambourakis, 2012
ISBN 978-2-916589-96-1
80 p., 18.50€

Pour en savoir plus :
– le site de Jason Shiga (en anglais)
– le site des éditions Cambourakis

Et sinon, on en dit déjà beaucoup de bien un peu partout : La Soupe de l’Espace, du9 (au sujet de la version anglaise, Meanwhile)

1 Pour les nostalgiques, une petite balade dans l’univers des « Livres dont vous êtes le héros » ici : http://livresdontvousetesleheros.pagesperso-orange.fr/

Double hélice, de Kleinmann & Vinson

 Signé Bookfalo Kill

Les Editions du Masque aiment les auteurs qui n’ont peur de rien. Notamment quand ils sont français et qu’ils écrivent à quatre mains.
Après l’excellentissme duo Bretin & Bonzon (on en reparlera, vous pouvez me faire confiance), voici donc Kleinmann & Vinson, à la tête d’un deuxième roman, Double Hélice, que les limites de la raison n’arrêtent pas.

Voyez plutôt : en 2018, Samuel Lenostre, étudiant en biotechnologie, se voit remettre un étrange manuscrit intitulé Voyage à Gênes. Détail improbable : le texte s’apparente à un témoignage de Joshua Lenostre, son père évaporé par une nuit d’orage onze ans plus tôt ; comme si celui-ci, à la suite de sa mystérieuse disparition, avait été projeté au XVIe siècle !
Tandis que quelqu’un, dans l’ombre, s’acharne également à retrouver la trace de Joshua Lenostre, sans reculer devant la violence pour arriver à ses fins, Samuel essaie de comprendre le sens véritable de ce manuscrit. Ce dernier est-il un canular ? Ou bien est-il véridique ? A moins qu’il ne s’agisse d’une sorte de récit codé, permettant de reprendre les recherches secrètes et révolutionnaires de son père sur le cancer et qu’il semblait sur le point de mener à bien…

Pour apprécier Double hélice à sa juste valeur, ne le traitez pas comme un roman de science-fiction. L’idée du voyage dans le temps n’est qu’un prétexte à construire un polar à la fois historique et scientifique.
Le roman alterne entre l’enquête de Samuel et les chapitres successifs de Voyage à Gênes – ces derniers constituant, pour moi, la partie la plus intéressante du récit. Hyper documenté, il s’agit d’un véritable voyage à travers le XVIe siècle au cours duquel Joshua, tout en s’efforçant d’améliorer les conditions d’hygiène et de soins déplorables de l’époque grâce à ses connaissances modernes, rencontre Rabelais, Catherine de Médicis, Leonard de Vinci ou Ambroise Paré.

Chaque chapitre du Voyage est passionnant, plus finalement que l’enquête policière “contemporaine”, même si celle-ci est suffisamment bien rythmée pour garder le lecteur en haleine. Comme chez Michael Crichton, maître du genre auquel on est obligé de penser ici (notamment Prisonniers du temps, qui envoyait des scientifiques de notre époque au Moyen Age), la partie scientifique de l’intrigue est vulgarisée, même si certains développements sur l’ADN pourront perdre quelques lecteurs en route. Ayant arrêté les maths en CP, j’avoue avoir eu du mal à suivre parfois.

Mais rien de grave au bout du compte, et surtout rien qui empêche de comprendre et de prendre plaisir à ce roman original, bien plus ambitieux que la moyenne par son sujet et son traitement. Rien que pour cela, tentez l’aventure Kleinmann & Vinson !

Double hélice, de Philippe Kleinmann et Sigolène Vinson
Editions du Masque, 2011
ISBN 978-2-702-43580-9
412 p., 17,50€